公共教育:我们假装教学,他们假装学习

威廉·麦克斯韦(William Maxwell)

几年前,旧苏联的共产党工人不断流连忘返:“我们假装工作,他们假装付钱给我们。”随着最近发布的惨淡的新泽西州公立学校成绩,  太平洋研究所 &当代艺术rrative about the government-run public school system, goes like this: “We pretend to teach and they pretend to learn.”

撇开一切轻率,公共教育体系的失败要与失败的苏联社会主义体系相抗衡只是时间问题。两种系统非常相似。两者都是政府经营的。两者都采用任人唯贤而不是功绩来填补职位和晋升。两者都拥护个人的高贵修辞(世界工人团结起来!“我们为儿童的最大利益而努力”),但是像所有社会主义制度一样,如果个人不为制度的利益服务,那么他们就是可抛弃的。两者都在严格的正统观念下运作,并要求总忠诚度。那些在内部或外部持异议的人将受到恐吓,骚扰或报复。最后,两个系统都花了很大的力气来掩饰自己的缺点,并依靠宣传将自己提升为利他主义的实体。像所有社会主义制度一样,公立学校制度常常给那些没有特权的精英阶层带来痛苦。

太平洋研究所通过向新泽西州公民提供有关公立学校表现的另一组数据,为我们提供了出色的服务。最明显的是,他们消除了公立学校失灵只发生在城市学校,而在非低收入郊区学校中也很普遍的神话。考虑以下指导性研究成果,这些研究成果是由国家教育进步评估(又称“国家报告卡”)为非低收入学校确定的学生水平衡量指标:

1.      在新泽西州10所非低收入高中中的近3所中,超过一半的学生未能达到1550分的大学入学准备基准分数。

2.      在2015年NAEP四年级阅读测试中,有43%的新泽西州非低收​​入应试者未达到熟练水平。

3.      在NAEP四年级数学测试中,新泽西非低收入学生的38%未能达到熟练水平。

4.      在2015年NAEP八年级阅读考试中,新泽西州非低收​​入应试者中有49%,大约一半未达到熟练水平。

5.      在NAEP八年级数学考试中,有42%的新泽西州非低收​​入应试者未达到熟练水平

注意:只有纽约州的每名学生每年的平均支出要比新泽西州高-超过全国平均水平的150%!

没有人会对这些结果感到惊讶。公立学校及其集中的课程和教学方法无法适当地教育面临着越来越多的教育挑战的学生群体。随着学生人数和需求的多样化,公立学校的体系也越来越严格。当今的学生人数在种族,文化,情感,发展和心理上日益多样化。因此,他们需要适当的专业教育服务  足够的质量   充分教育具有不同背景和需求的学生。 即使有充分的意图,对于任何一个机构来说,这样的任务也太困难了。   考虑到90%的学生都在公立学校就读。面对如此繁重的工作量,不可能期望所有类型的学生群体都能保持稳定的表现,尤其是当公立学校系统(类似于社会主义系统)固有地不鼓励任何类型的创造力,创新,主动性和冒险精神时。相反,像所有官僚机构和社会主义制度一样,它促进了令人麻木的合规性,程序检查和冷漠。这样的系统没有机会满足当今学生的教育需求。

可悲的是,所有父母的默认设置是公立学校入学。要获得价格适中的私立教育环境,绝大多数父母都无法负担。对于有特殊需要的孩子的父母来说,获得私立学校教育更加艰巨。新泽西州一所特殊需求私立学校的学费一般在50,000美元到75,000美元之间。出于绝望,许多有特殊需要的孩子的父母寻求“单边安置”,父母先付钱并进行合法的正当程序,以使学区向父母偿还学费。但是,这需要成千上万美元的法律费用才能获得不确定的结果。 再一次,这种补救途径只向小康开放。

公立学校的默认设置需要更改。代替强大的积极运输力量将学生拉入公立学校体系并保持他们的地位,需要有一个动态的工作平衡系统,使所有经济阶层的父母都可以轻松地将他们的孩子置于适当的私立学校教育环境中。问题是所有家庭在选择教育方面应享有的自由程度。 目前,许多公立学校由于拒绝那些在经济上没有能力支付私立学校费用的学校的选择,实际上是将儿童作为人质来满足国家的需求。 

花园州家庭中心(GSF)认识到,政府管理的学校体系正在使学生及其家庭陷入困境。由于数据显示出不良的表现,不仅在城市学校中,而且在郊区学校中,现在,公立学校系统不再具有道德权威来成为默认的学生安置。需要一种新的范式,在这种范式中,所有家庭均可通过学校选择。作为服务家庭的主要目标之一,GSF将制定和促进创新的择校立法。将下令通过立法改变教育环境,以打破公立学校对教育的垄断。 取而代之的是,我们设想了一种与时俱进的大胆的21世纪新模式。我们的愿景是提供一个尊重每个孩子以及产生和养育他们的家庭固有尊严的教育环境。它使他们的家人可以自由选择合适的替代教育产品,将每个学生视为自己独特,宝贵和不可重复的个体。

威廉·麦克斯韦(William Maxwell)是花园州家庭中心的董事会成员。 有关更多信息,请访问其网站www.gardenstatefamilies.org。