纪念经济学家的偶像沃尔特·威廉姆斯

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得知我的老朋友沃尔特·威廉姆斯教授昨天早上去世,享年84岁,我感到非常难过和沮丧。 在过去的40年中,沃尔特(Walter)是乔治·梅森大学(George Mason University)的约翰·奥林(John M. Olin)杰出经济学教授。世界上最伟大的自由主义者专栏作家之一;一位极富启发性的老师;您可能会遇到的关于经济学和自由主义的最佳演讲者之一;也是Rush Limbaugh广播节目的最受欢迎的主持人。

沃尔特·威廉姆斯

沃尔特·威廉姆斯

1981年,我以年轻的经济学助理教授的身份到达那里时,沃尔特已经在乔治·梅森大学就读。 他和我是两个教授过300多个经济学原理的学生部分的教师。 我很快意识到,要进入沃尔特精湛的课堂表演还需要很多年。 (在如此大的观众群之前,您确实需要成为表演者,而观众如此之多,又如此分散注意力,很容易将他们打死)。

沃尔特从未在教室或其他任何地方挥拳。 当他进入有关劳动经济学和歧视经济学的课程部分时,他通过提醒他们“歧视”并不总是一件坏事或消极的事,震惊了大多数新生101学生。 例如,他会说,当他寻找妻子时,他会歧视胖女人,丑女人和白人女人。 自从幼儿园开始让美国的年轻人适应这种语言,煽动暴乱或放火烧校园建筑物之前,那已经很久了。

80年代初期,乔治·梅森(George Mason)政权宣布,每个学术部门都将设立一名“平权行动官”。 当然,我们选择了Walter。 他的工作是每年向政府报告该部门在招募女性和少数民族教师方面做得如何。 在执行该任务的第一年,沃尔特(Walter)告诉政府:“我们试图从UCLA(真实的故事)聘请一个高大,雕像般的金发女郎,但政府太便宜了,无法给我们足够的薪水来竞争她的服务。” 男孩,校园里的左撇子干得好吗?沃尔特不喜欢这样的谈话-胸前有巨大的荣誉徽章。

那时,沃尔特的办公室装饰着他女儿的画框照片(他溺爱了女儿)和一面邦联旗帜! 当一个访客问为什么一个像他这样的黑人为什么在他的办公室里有一个邦联旗帜时,他说这是给他一个机会,向任何提出这一要求的人解释分裂的优点。 在我写有关林肯,分裂国家或防止南方独立战争的任何东西之前的那十五年。 这也是我要求沃尔特(Walter)将序言写给 真正的林肯,他的论文内容雄辩。 (到今天,在数百种批评中 真正的林肯,我不知道有任何评论家提到沃尔特的伟大前言)。

出版后不久 真正的林肯 我早上7点接到Walter的电话一天早晨。 他说拉什·林博(Rush Limbaugh)病了,他是主持这部节目的客人,并问我是否有兴趣参加该书的采访。  我花了整整一个小时与Rush Limbaugh的听众谈论这本书,并与Walter一起询问了来电者的问题。 到那天晚上,我在Amazon.com上的销售排名是第二。 我送给沃尔特一瓶一百美元的酒,作为谢谢的礼物。

沃尔特不仅是一位出色的课堂老师,演讲者和专栏作家。他也产生了很多伟大的奖学金。 他是旧的UCLA经济学院的产物,当时是旧的Milton Friedman / George Stigler / Gary Becker Chicago学校的分支。 (沃尔特的UCLA导师Armen Alchian从未被授予诺贝尔经济学奖是一种罪过)。 拥有出色的UCLA经济教育(在被起草然后被赶出美国陆军后,  不光彩,因为太过聪明才智和独立的思想家,又是荣誉勋章!)沃尔特撰写了许多有关劳动经济学和其他主题的重要期刊文章以及诸如 反对黑人国家;南非的反资本主义战争 [种族隔离];自由越大,政府就越少;种族与经济学;自由与社会主义的暴政;和美国对自由的蔑视. 他的自传题为 从项目开始。

沃尔特最喜欢的两个爱好是吸烟和长途骑自行车,其中一项可能会缩短他的寿命。 他还喜欢吹嘘自己所谓的篮球能力。 这些年来,他从未离开过自己心爱的家庭住宅,一直到弗吉尼亚州的费尔法克斯通勤(星期一早上回去,星期四回去)。 即使在宾夕法尼亚州天气较冷的时候,他也会在骑自行车的黎明时分与费城郊区的交通作斗争。