睡眠和COVID

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通过 詹姆斯·汉布林

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程飞雄开始寻求治疗时,新发现的冠状病毒仅杀死了数十人。他知道时间是至关重要的:克利夫兰诊所的数据分析师成程(Cheng)之前曾见过类似的冠状病毒穿透中国和沙特阿拉伯,使数千人患病并动摇了全球经济。因此,在一月份,他的实验室使用人工智能技术来搜索病毒结构中的隐藏线索,以预测该病毒如何入侵人类细胞以及阻止该病毒的原因。一个观察结果很突出:该病毒可能被褪黑激素阻断。

褪黑激素(众所周知的睡眠激素)并不是阻止大流行的明显因素。它最熟悉的作用是调节我们的昼夜节律。每天晚上,随着夜幕降临,它会从大脑的松果腺中射出,进入血液,引发睡眠。程认为这是一个好奇。他最近对我说:“这是非常初步的。”在COVID-19甚至还没有命名之前,就进行了一项小型研究,当时认为任何有帮助的东西都值得分享。

不过,在发表研究成果后,郑从世界各地的科学家那里听到了一些想法,认为其中可能包含某些东西。他们指出,除了褪黑素对睡眠的众所周知的作用外,它还可以调节免疫系统。从本质上讲,它充当主持人的角色,可以帮助防止自我保护反应陷入困境,而这恰恰是一个基本问题,可以迅速将温和的COVID-19案例变成危及生命的情况。

程决定深入研究。几个月以来,他和同事们整理了成千上万在他的医疗中心就诊的患者的数据。在上个月公布的结果中,褪黑激素继续脱颖而出。服用它的人患COVID-19的几率显着降低,而死于此的可能性要小得多。其他研究人员注意到类似的模式。十月份,哥伦比亚大学的一项研究发现,插管患者如果接受褪黑激素的存活率更高。当唐纳德·特朗普总统乘飞机飞往沃尔特·里德国家军事医学中心进行COVID-19治疗时,他的医生除大量其他实验疗法外还开了褪黑激素。